У Луны была атмосфера … и вулканы

Это перевод статьи space.com от 6 октября 2017 года

Так в представлении художника выглядела Луна с вулканами и реками лавы. Лава была источником газов, которые составили лунную атмосферу. Credit: NASA MSFC

Сейчас Луна практически лишена атмосферы. Однако 3-4 миллиарда лет назад все было по-другому. Согласно новому исследованию, в то время вулканы на Луне были источниками гигантских облаков газа.

Сегодня поверхность нашего спутника составляют потухшие вулканы и лунные моря — обширные низменности, покрытые затвердевшей лавой. Лунная атмосфера настолько разрежена, что по сути скорее является экзосферой — ее молекулы гравитационно связаны с Луной, но их настолько мало, что целостной  газовой оболочки они не образуют.

Специалисты из Центра космических полётов имени Джорджа Маршалла (Хантсвилл, штат Алабама) и Института Луны и планет (LPI) (Хьюстон, штат Техас) в своей работе пришли к выводу, что древние вулканы на Луне создали временную атмосферу, которая просуществовала 70 миллионов лет, прежде чем рассеяться в космосе.

Образцы вулканического стекла, которые доставили астронавты программы «Аполлон» в 1970-х, свидетельствуют, что миллиарды лет назад лава «содержала газовые компоненты, такие как монооксид углерода, кислород и водород, газообразную серу и другие летучие вещества».

Ученые рассчитали, сколько газа выделялось из лавы лунных вулканов в единицу времени. Оказалось, что на определенном этапе лунной эволюции газа выделялось больше, чем рассеивалось в окружающее пространство, благодаря чему и сформировалась атмосфера.

Представители LPI считают, что их результаты можно использовать в дальнейших исследованиях Луны, ведь в своей работе они «провели численные расчеты выделения летучих веществ, часть которых потом конденсировалась в холодных приполярных лунных областях, не освещаемых Солнцем. Эти замерзшие газы могут служить источниками льда для будущей автономной программы изучения Луны».

Результаты исследования были опубликованы в интернете 25 сентября в журнале Earth and Planetary Science Letters.