Информация по пуску SpaceX Falcon 9 (10x Iridium NEXT)

Дата: 14 января 2017
Пусковое окно: 19:54 по Киеву/20:54 МСК
Место: Space Launch Complex 4E,  базы Ванденберг ВВС США, Калифорния
Ссылки на трансляцию: Alpha Centauri, SpaceX по-русски

Основная миссия: первая миссия для SpaceX в году и 29 для РН Falcon 9 (в конфигурации Full Thrust — 9 пуск). SpaceX обеспечит запуск первых десяти спутников Iridium нового поколения.

Iridium NEXT — инновационные спутники связи, способные (как и система их предшественников) покрыть и обеспечить подключение по всей площади земной поверхности. Помимо 66 спутников, которые находятся на орбите и работают постоянно, компания Iridium позаботилась о запасных вариантах и вывела на орбиту 7 «запасных» аппаратов. Новое поколение устройств (полностью совместимых с предыдущей системой) запустят в том же количестве: 66 непрерывно работающих спутников на орбите, ещё 6 запасных в космосе и 9 запасных на Земле.

Спутники построены на базе космической платформы ELiTeBus компанией Thales Alenia Space. Вес каждого из них составляет 860 кг. Размеры аппарата в сложенном состоянии — 3,1 × 2,4 × 1,5 м. Два разворачиваемых двухсегментных крыла арсенид-галлиевых солнечных батарей с размахом 9,4 м обеспечивают до 2200 Вт электроэнергии. Для маневрирования и удержания орбиты используются 8 гидразиновых двигателей с тягой 1 Н каждый, топливный бак вмещает 141 кг гидразина. Ожидаемый срок службы спутников — 15 лет. Рабочие орбиты спутников Iridium NEXT находится на высоте 780 км с наклонением 86,4° и периодом обращения около 100 минут, в шести орбитальных плоскостях по 11 аппаратов в каждой. По мере запуска они будут постепенно заменять спутники первого поколения. Старые спутники будут сводить с орбиты с последующим сгоранием их в атмосфере. Запасные спутники будут располагаться на орбите высотой 667 км.

Отстыковка спутников начнётся спустя час после запуска и будет длиться около 15 минут. Спутники будут выведены на орбиту высотой 625 км, где будут проходить тестирование перед перемещением на рабочую орбиту.

РН: Falcon 9 — двухступенчатая ракета, полностью разработанная SpaceX, уже успела совершить 28 полётов в разных модификациях. Данная модификация под названием Full Thrust — третья для Falcon 9, и благодаря ряду улучшений позволяет выводить на орбиту более тяжелые грузы. Среди изменений в этой версии — модифицированные двигатели Merlin 1D, которые используются на полную тягу; вмещается еще больше топлива. В качестве горючего используется ракетное топливо-1 (RP-1, керосин) и жидкий кислород в качестве окислителя. Эти компоненты закачиваются сверхохлаждёнными, поскольку тогда они имеют большую плотность, и позволяют вместить в один и тот же объем большую массу топлива. На низкую околоземную орбиту Falcon 9 Full Thrust может выводить до 22.800 кг полезной нагрузки, а на геопереходную — до 8300 кг. Также указывается, что ракета может вывести до 4020 кг к Марсу, но такие полёты еще впереди. Высота ракеты составляет 70 метров.

Первая ступень оснащена 9 двигателями Merlin, разработанными SpaceX (по количеству двигателей и название ракеты — Falcon 9). Каждый из них выдает до 914 кН тяги в вакууме. Двигатели расположены так называемой октасеткой — 8 по кругу и 1 в центре. В таком расположении они позволяют поддержать миссию даже при отказе одного или двух двигателей. Такая возможность из всех существующих ракет есть только у Falcon 9. К тому же, двигатели Merlin способны регулировать тягу, что играет важную роль при посадке первой ступени.

Со второй ступенью первую соединяет композитная структура, которая содержит механизм разделения ступеней. После отделения на высоте около 80 км, первая ступень начинает свой путь назад, а вторая — продолжает основную миссию. Вторая ступень имеет один двигатель Merlin. Оптимизированный для работы в вакууме, он выдает до 934 кН и отрабатывает около 6 минут полёта, после чего полезная нагрузка — Dragon или какой-нибудь спутник — отделяется и выводится на нужную орбиту.

Кроме того, ожидается попытка посадить первую ступень ракеты на плавучую баржу в Тихом океане. SpaceX уже совершила 4 такие успешные посадки, кроме того ещё две посадки были совершены на сушу.

Исходя из результатов расследования аварии, произошедшей в сентябре прошлого года, предстартовая процедура заполнения баков ракеты Falcon 9 FT топливом изменена на менее «агрессивную», заправка керосином начнётся за 70 минут, а жидким кислородом — за 45 минут до старта (до этого оба компонента начинали заправлять 35 минут до запуска). Был добавлен дополнительный бак для сжатого гелия, что позволит повысить его температуру, кроме того, гелий будет закачан в баллоны и стабилизирован под давлением до начала заправки топливных баков жидким кислородом. Напомним, причиной аварии стала именно трещина в системе подачи гелия в резервуар с жидким кислородом на второй ступени ракеты.

Для Falcon 9 это будет первый пуск после аварии в сентябре 2016 года.