Falcon 9 возвращается в строй!

SpaceX планируют возобновить пуски, завершив расследование аварии, произошедшей четыре месяца назад. На 9 января запланирован пуск Falcon 9 с 10 спутниками Iridium NEXT на борту. Он будет проведён с базы ВВС США Ванденберг. Трансляцию этого события можно будет посмотреть на нашем YouTube-канале.

Комиссия заключила, что скорее всего причиной аварии стало накапливание кислорода в пустотах между внутренним слоем и углеродным покрытием баллона высокого давления , что привело к возгоранию и последующему отказу баллона.

В каждой ступени Falcon 9 есть композитные баллоны высокого давления (composite overwrapped pressure vessels — далее COPV), в которых хранится гелий, используемый для поддержания давления внутри топливного бака. Каждый COPV имеет внутреннюю алюминиевую оболочку с углеродным покрытием. В обнаруженных после аварии баллонах слой оказался деформированным. Комиссия пришла к выводу, что сверхохлаждённый жидкий кислород мог накапливаться в местах, где под углеродным покрытиям деформировался слой. Под давлением кислород может оказаться замкнут в образовавшихся пустотах; в свою очередь рвущиеся волокна или трение покрытия могут привести к возгоранию кислорода, из-за чего произойдёт отказ баллона. Также расследование определило, что температура заправки гелия была достаточно низкой, чтобы образовался твердый кислород, а это только увеличивает вероятность скапливания кислорода и возгорания из-за трения.

Комиссия по расследованию определила несколько возможных причин отказа COPV, все из которых включают скапливание сверхохлаждённого жидкого кислорода или твёрдого кислорода в пустотах под покрытием. Принятые меры учитывают все возможные причины аварии и нацелены на предотвращение условий, которые могли привести к этим причинам. В ближайшей перспективе это включает изменение конфигурации COPV, которое позволит заправлять гелий при более высоких температурах, а также возвращение к процедуре заправки гелия, которая показала себя надёжной в ходе предыдущих 700 успешных заправок COPV. В долгосрочной перспективе SpaceX внесёт коррективы в конструкцию COPV, чтобы предотвратить деформирование вообще, что даст возможность ускорить процедуру заправки.