PopularEditorialNewBest

Как мы сможем отыскать жизнь во Вселенной?

5В закладки

Есть ли жизнь за пределами нашей планеты? Исследователи пытаются обнаружить её тремя разными способами.

Тау Кита f — это скалистая суперземля, вращающаяся вокруг звезды, похожей на Солнце. На изображении, согласно замыслу художника, открывается вид с потенциально обитаемой планеты на две гипотетические луны и небо, полное комет, создавших массивный пылевой пояс вокруг звезды. В Солнечной системе столкновения космических тел способствовали переносу воды на внутренние планеты. Тот же процесс может происходить с Тау Кита f.

Многие из величайших загадок науки связаны с вопросами о том, насколько распространена жизнь во Вселенной и какие формы она может принимать. И, учитывая популярность научно-фантастических фильмов, изображающих инопланетных существ, не только исследователи питают интерес к этой теме.

На протяжении тысячелетий великие умы размышляли о происхождении, природе и распространении внеземной жизни. Но, несмотря на их впечатляющие умственные способности, разочаровывающая реальность заключается в том, что мы действительно не знаем, есть ли кто-то или что-то за пределами нашей планеты. У учёных есть веские основания полагать, что существуют миллиарды обитаемых миров, разбросанных по всей нашей галактике во Вселенной, изобилующей жизнью — возможно, даже технологически развитой жизнью. Но может быть и так, что возникновение и долгосрочное выживание жизни на Земле было уникальным и совершенно случайным событием по меркам нашей галактики. Быть может, мы живем в одном из немногих драгоценных чудесных миров, где жизнь достигла ошеломляющего уровня разнообразия и сложности.

Учёные могут обсуждать эти вопросы до посинения. И как раз этим они и занимаются. Но единственный способ узнать окончательный ответ — это проводить наблюдения и исследования. И вот тут есть хорошие новости: никогда раньше в распоряжении учёных не было такого количества научных приборов. В воздухе буквально чувствуется восторг от того, что через 10–20 лет астробиология может совершить критический скачок от теории к прямому наблюдению, больше не являясь наукой, существование предмета исследования которой не доказано.

Хотя официальной классификации или дорожной карты не существует, учёные из разных научных дисциплин работают над тремя основными путями обнаружения внеземной жизни. Во-первых, они охотятся за жизнью в Солнечной системе, используя роботизированные миссии или миссии по доставке образцов на Землю для изучения. Во-вторых, они ищут убедительные доказательства существования миров, где жизнь потенциально может существовать, путём исследования атмосфер экзопланет. В-третьих, они гонятся за главным призом: доказательствами разумной жизни, благодаря целенаправленному поиску инопланетных сигналов или их случайному обнаружению.

Посадочный модуль NASA «Викинг-1» использовал свой специальный манипулятор, чтобы зачерпнуть немного марсианского реголита «ржавого» цвета. Впоследствии он поместил этот материал в три научных прибора, предназначенных для изучения состава образцов и поиска признаков биологической активности.

Жизнь на Марсе

Основная проблема в любом поиске жизни — это точно определить, что мы ищем. Земная жизнь принимает такие головокружительно разнообразные формы — от ацидофильных бактерий до кенгуру – что попытки дать определение этому понятию неизбежно исключают целые классы существ. Кроме того, то, что находится в большой Вселенной, может быть даже более необычным и странным, чем всё, что мы можем себе представить с нашей ограниченной геоцентрической точки зрения.

В своей недавней книге “Воображаемая жизнь“ планетолог Майкл Саммерс и физик Джеймс Трефил выделяют три вида жизни: жизнь, подобная нам, жизнь, не похожая на нас, и жизнь, совершенно не похожая на нас. Первая включает в себя всю земную флору и фауну: жизнь, основанную на органической (углеродной) химии, с использованием жидкой воды в качестве растворителя. Вторая включает химию, основанную на других элементах, помимо углерода, таких как кремний. Третья — тёмная лошадка: формы жизни так далеко за пределами нашего воображения, что мы можем даже не признать их живыми.

Учёные знакомы только с первым типом жизни, поэтому они имеют некоторое представление о том, что ищут в его рамках. Более того, исследования Солнечной системы за последние пять десятилетий значительно увеличили перечень относительно близких миров-кандидатов, которые могут обладать какой-либо знакомой формой биологической активности.

Марс остаётся самой привлекательной целью из-за его близости и неопровержимых доказательств того, что жидкая вода когда-то покрывала большую часть его поверхности. Утверждения о марсианской жизни имеют практически столетнюю историю, когда Персиваль Лоуэлл описал в книге свои легендарные каналы. В 1976-м году эксперименты Viking Labeled Release дали положительные результаты во время исследования метаболизма микробов — эффект, который большинство (но не все) учёные приписывают активному химическому составу почвы. Два десятилетия спустя группа NASA и Стэнфордского университета во главе с Дэвидом Маккеем представила доказательства существования древних микроорганизмов в марсианском метеорите ALH 84001. Это исследование до сих пор остается спорным.

Со времен “Викинга” стратегия NASA по изучению Марса заключалась в том, чтобы “следовать за водой“. Серия орбитальных аппаратов и марсоходов убедительно продемонстрировала, что миллиарды лет назад на Марсе были условия, которые позволили бы развиться жизни в том виде, в каком мы её знаем. Но действительно ли она существовала когда-либо на Красной планете, и может ли этот мир по-прежнему поддерживать её сегодня?

Интересно, что марсоход NASA Curiosity вместе с различными телескопами и орбитальными аппаратами обнаружили в атмосфере слабое присутствие метана (CH4) в концентрации до нескольких частиц на миллиард. Около 95 процентов атмосферного метана Земли является биогенным, что вселяет надежду на то, что производящие метан марсианские микробы (метаногены) могут существовать вокруг подземных водоносных горизонтов. Но это открытие всё ещё остается спорным. Например, орбитальный аппарат Европейского космического агентства (ESA) Trace Gas Orbiter не обнаружил ни единой частицы метана. И даже если последний действительно присутствует в атмосфере, то, как выяснили учёные, существуют многочисленные геологические и химические процессы, которые могут производить газ без какого-либо участия жизни.

Следующий марсоход, Perseverance, должен прибыть в кратер Езеро, представляющий собой дно древнего озера, 18 февраля 2021-го года (на момент перевода статьи он уже прибыл на Марс в назначенную дату — прим.ред.). На нём нет каких-либо приборов, специально предназначенных для обнаружения существующей жизни, но его системы визуализации теоретически могут выявить её макроскопические формы или окаменелости.

“Большая часть профессионального сообщества считает, что это крайне маловероятно, но не невозможно“, говорит член команды Джим Белл из Университета штата Аризона. Белл считает более вероятным, что мощные приборы Perseverance смогут обнаружить сложные молекулы, связанные с биологическими процессами. Что еще более важно, Perseverance пробурит марсианскую почву на несколько сантиметров, чтобы собрать десятки образцов горных пород и реголита для их последующего возвращения на Землю. NASA и ESA совместно работают над миссией стоимостью 7 миллиардов долларов по доставке образцов, которая сможет вернуть их к 2031-му году. NASA предоставит посадочный модуль и стартовую платформу для сбора оставленных Perseverance образцов, и их запуска  на орбиту Марса. ESA же создаст космический аппарат, который заберёт образцы и доставит их на Землю.

Европа, спутник Юпитера, является лучшим местом для поиска жизни в Солнечной системе. Её размер немного меньше нашей Луны, она покрыта ледяной оболочкой, которая скрывает то, что, по мнению исследователей, является солёным жидким океаном.

По мнению Белла, миссия Perseverance не будет завершена, пока эти образцы не будут доставлены на Землю. По его словам, изучение их в лаборатории “позволит нам проводить эксперименты по обнаружению жизни с гораздо большей точностью, чем мы могли бы это сделать на Марсе“.

ESA также планирует миссию с марсоходом Rosalind Franklin, названным в честь великого британского учёного. Первоначально запуск ровера планировался в июле этого года (речь про 2020-й год, статья прошлогодняя — прим. ред.), но он был отложен до 2022-го года из-за проблем при испытании парашюта. Rosalind Franklin пробурит примерно два метра вглубь поверхности планеты, опустошенной разрушающим органические молекулы ультрафиолетовым излучением Солнца Марсоход оснащён камерами и спектрометрами, способными обнаруживать химические и минеральные признаки когда-либо существовавшей и, возможно, существующей и сейчас жизни.

Обнаружение жизни на Марсе было бы грандиозным прорывом. Если эта жизнь окажется похожей на земную, это будет означать, что либо она была перенесена внутри метеороида с одной планеты на другую, либо оба мира были «засеяны» из общего внешнего источника. Было бы чудесно узнать, что планеты могут обмениваться жизнью, и что земная её форма могла возникнуть на Марсе. Но если марсианская жизнь имеет другой химический состав, если она не основана на клетках или использует другие кодирующие информацию молекулы, помимо ДНК и РНК, это убедительно засвидетельствует то, что жизнь независимо сформировалась в двух разных мирах и пошла разными путями. Тогда это будет означать, что она широко распространена в галактике.

Главный научный сотрудник NASA Джеймс Грин говорит, что даже если жизнь на Марсе и сформировалась бы точно так же, как здесь, на Земле, её нынешняя форма была бы результатом множества уникальных факторов окружающей среды. “Когда мы воссоздадим её [марсианскую жизнь], мы увидим эту эволюционную разницу. Это то, что делает нашу отрасль очень интересной“, говорит он.

Ледяные миры внешней области солнечной системы

Человечество давно сосредоточило внимание на Марсе как на наиболее многообещающем вместилище жизни. Но межпланетные зонды значительно расширили этот список, включив в него миры, которые потенциально могут содержать океаны с жидкой водой под своими ледяными оболочками. Расчёты покойного ученого-планетолога из Аризонского университета Адама Шоумена показывают, что в Солнечной системе может быть от 12 до 15 миров с подповерхностными океанами. К ним относятся планеты, луны и даже объекты пояса Койпера, такие как Плутон.

Ледяной спутник Сатурна Энцелад, размером со штат Аризона (или с Польшу, если сравнивать с отдельным государством — прим.ред), является одним из нескольких мест в Солнечной системе, где в настоящее время может существовать жизнь. Было замечено, что из трещин на его поверхности бьют струи воды, указывая на то, что под ней может находится океан.

“На данном этапе наличие у большинства из них подповерхностных океанов основано лишь на спекулятивных теориях. Объекты с реальные доказательствами это Европа, Ганимед (предположительно), Каллисто, Энцелад и Титан“, сказал Шоумен, трагически скончавшийся во время публикации этой статьи.

Как и другие учёные, Шоумен отметил Европу и Энцелад как наиболее многообещающих кандидатов. Обе эти луны подвергаются приливному разогреву за счет гравитационного взаимодействия с их планетами-хозяйками (Юпитером и Сатурном, соответственно) и соседними спутниками. В обоих случаях модели внутренних структур этих лун показывают, что их океаны зажаты между ледяным слоем наверху и скалистым слоем внизу. “Это открывает возможность взаимодействия воды и камня, в результате чего в океан могут попасть биологически интересные химические вещества“, сказал Шоумен.

Жизнь в таких мирах может быть представлена мириадами бактерий, трубчатых червей, моллюсков и других созданий, которые процветают вокруг жерл гидротермальных источников на дне океана Земли. Эти существа питаются не солнечным светом, а веществами, выбрасываемыми через вентиляционные отверстия этих источников.

Ледяные оболочки Европы и Энцелада относительно тонкие. В 2005-м году космический аппарат NASA Cassini отправил впечатляющие изображения струй, выбрасывающих в космос частицы солёного льда из южной полярной области Энцелада. А в 2014-м космический телескоп Хаббл впервые обнаружил их следы непосредственно на южном полюсе Европы. В 2019-м году исследователи представили лучшее доказательство того, что струи Европы содержат воду. Все эти открытия предполагают, что биогенные материалы могут существовать на поверхности или вблизи неё.

Запланированная агентством NASA миссия Europa Clipper облетит одноимённую луну, Европу, 44 раза, начиная с начала 2030-х годов. Учёные ожидают, что она подтвердит существование мирового океана, измерит толщину ледяной оболочки и поможет исследователям определить биологический потенциал спутника. Грин говорит, что космический аппарат сможет собрать образцы материала из струй Европы для возможных доказательств наличия органических веществ и других признаков жизни. По его словам, этот материал может поступать из гидротермальных источников на дне глобального подземного океана. Космический аппарат не сможет обнаружить настоящие формы жизни, но он вполне может предоставить убедительные доказательства того, что она возможна. А результаты могут, в свою очередь, побудить к созданию посадочного модуля для отбора проб поверхностного материала или даже для того, чтобы пробурить или растопить лед для непосредственного исследования океана.

Обнаружить жизнь в океаническом мире Солнечной системы – мечта любого астробиолога. Это будет означать, что Вселенная наполнена ею, поскольку, как говорит Саммерс, “океанические миры, вероятно, являются обычным явлением в галактике“.NASA также планирует запустить роботизированный винтокрылый аппарат под названием Dragonfly на большой спутник Сатурна Титан в 2034-м году. Титан единственный спутник с плотной атмосферой, которая похожа на земную по поверхностному давлению и своему составу с преобладанием азота. Более того, радар, установленный на аппарате Cassini, обнаружил на Титане десятки озер, заполненных жидким метаном и этаном (C2H6). Это мир, насыщенный органическими соединениями.

Такие научные приборы, как Прибор для Спектроскопии Экзопланет в Нью-Мексико (NESSI) на телескопе Хейла в Паломарской обсерватории, уже исследует атмосферы экзопланет, чтобы помочь учёным узнать об их химическом составе. Хотя NESSI, изображенный здесь вместе с астрономом Лаборатории реактивного движения Марком Суэйном, предназначен для изучения газовых планет-гигантов, исследователи говорят, что в будущем он сможет наблюдать и экзопланеты, похожие на Землю.

При температуре -290 градусов по Фаренгейту (-179 градусов по Цельсию) поверхность Титана, вероятно, слишком холодна для жизни, какой мы её знаем. Но Dragonfly, с помощью своего набора научных приборов, будет изучать химию спутника и, возможно, найдет ключи к разгадке происхождения жизни на Земле. Ему может даже повезти, если он обнаружит те её признаки, о которых мы не знаем. “Титан является притягательной целью, потому что там действительно можно было бы найти жизнь 2.0 с совсем другой основой для биологии“, говорит астроном из Университета Аризоны Крис Импи.

Атмосфера экзопланет

Благодаря революционным достижениям в открытии и исследовании экзопланет за последние 20 лет стало возможным то, что учёные, возможно, смогут найти первые убедительные доказательства существования внеземной жизни на планете за пределами Солнечной системы.

По состоянию на конец июня 2020-го года астрономы обнаружили 4274 планеты за пределами нашей системы. А благодаря космическим телескопам, таким как Хаббл и Кеплер, а также многочисленным научным наземным приборам, у нас есть удивительно подробная информация о размере, массе, плотности и даже составе атмосфер многих из этих миров.

На данный момент лучшую информацию об атмосферах экзопланет даёт именно транзитная спектроскопия. Проще говоря, это когда планета пересекает лицевую сторону своей звезды-хозяйки, если смотреть с точки зрения Земли, свет звезды проходит сквозь верхние слои атмосферы планеты и взаимодействует с находящимися там химическими веществами. Сравнивая спектры, полученные во время транзита, с наблюдениями только за звездой, когда планета не проходит перед ней, астрономы могут извлечь информацию о химическом составе её атмосферы.

Не заблуждайтесь – это чрезвычайно сложные и трудоёмкие наблюдения. Но несколько команд использовали эту технику, чтобы выявить состав атмосферы на нескольких десятках экзопланет, обнаружив такие химические вещества, как вода, окись углерода (CO), железо, магний, натрий, калий и даже столь редкие элементы как скандий и иттрий.

Обитаемая зона (сверху вниз) — горячие звёзды, звёзды, похожие на Солнце, холодные звёзды. Обитаемая зона (выделенная зеленым цветом) представляет собой область вокруг звезды, где на поверхности планет возможно существование жидкой воды. Эта область меньше у маленьких холодных звёзд и, соответственно, больше для горячих.

Одна особенно интересная планета – это K2-18 b, мини-Нептун, вращающийся в пределах обитаемой зоны своей звезды – красного карлика. Две исследовательские группы с помощью телескопа “Хаббл” обнаружили значительное количество водяного пара в её атмосфере, богатой водородом и гелием. Вода, вероятно, конденсируется в облака, которые могут вызвать дождь. Остаётся неизвестным, будет ли у K2-18 b каменистая или водная поверхность, способствующая жизни.

“Это действительно первый раз, когда мы исследовали условия на планете в обитаемой зоне“, –  говорит Бьорн Беннеке из Университета Монреаля в Канаде, руководитель одной из двух групп, обнаруживших водяной пар.

Современные телескопы и приборы не обладают достаточной разрешающей способностью и чувствительностью, чтобы выявить комбинации химических веществ, указывающих на наличие жизни на планетах земного типа с умеренным климатом, таких как свободный кислород (кислород, такой как O2 и O3, не связанный с другими элементами), углекислый газ и метан. Учёные особенно заинтересованы в обнаружении доказательств «неравновесной химии» – смеси соединений, которые не должны существовать вместе в атмосфере планеты без присутствия жизни. Например, кислород и метан не могли бы сосуществовать в атмосфере Земли без фотосинтезирующих организмов, постоянно пополняющих их запасы. Но, как отмечает Стефани Олсон из Чикагского университета, “фотосинтез может выглядеть совершенно иначе на других планетах“, поэтому проявление неравновесной химии также будет выглядеть иначе.

Хотя нынешнее поколение телескопов не совсем подходит для этой задачи, следующему поколению может повезти больше. После запуска и развёртывания (ожидается в 2021-м году), космический телескоп NASA James Webb будет проводить инфракрасные наблюдения за относительно близлежащими транзитными экзопланетами, особенно за суперземлями, вращающимися вокруг красных карликов. Но лучше всего телескоп будет находить планеты с примитивной жизнью, напоминающей ту, что была на ранней Земле, поскольку большинство биосигнатур, присутствующих в экзопланетных атмосферах, могут не отображаться достаточно чётко из-за относительно скромного спектрального разрешения его приборов.

Научное сообщество возлагает большие надежды на будущие наземные обсерватории, такие как 24,5-метровый гигантский Магелланов телескоп, Тридцатиметровый телескоп и 39-метровый Чрезвычайно большой телескоп Европейской южной обсерватории, каждый из которых сможет увидеть первый свет ближе к концу десятилетия. Эти гиганты будут оснащены спектрографами высокого разрешения и другими высокотехнологичными приборами для поиска биосигнатур в оптическом и ближнем инфракрасном диапазонах. Они особенно хорошо подойдут для обнаружения свободного кислорода – явного признака жизни в нашем мире.

Вероятно, самой интересной целью будет TRAPPIST-1, красный карлик на расстоянии сорока световых лет от нас. У этой крошечной звезды присутствует семь транзитных планет земного типа, по крайней мере три из которых вращаются в пределах обитаемой зоны. Космический телескоп NASA TESS в настоящее время занимается поиском дополнительных целей для последующего изучения. Той же задачей будет занят европейская орбитальная обсерватория PLATO, которая будет запущена в 2026-м году.

Титан единственный спутник Солнечной системы с обширной атмосферой и жидкими озёрами и морями на поверхности, которые на этом изображении, сделанном аппаратом Cassini, выглядят как тёмные области неправильной формы. Самое большое море в дальнем правом углу изображенной здесь группы – море Кракена. Слева вверху находится море Лигеи, а чуть ниже его – море Пунги, второе и третье по величине моря спутника, соответственно.

Астрономы также планируют использовать новые методы наблюдения за гораздо большим количеством планет, которые не совершают транзит мимо своих родительских звезд. Исследование таких объектов позволит телескопу заглянуть вглубь их атмосфер и, возможно, даже до поверхности. Одной из первых целей таких исследований, вероятно, станет планета с примерно земной массой, вращающаяся в пределах обитаемой зоны Проксимы Центавра, ближайшей к Солнцу звезды, расположенной на расстоянии всего 4,2 световых года от нас.

Одна международная команда разрабатывает проект ExoLife Finder (ELF), представляющий из себя 20-30-метровый телескоп (в зависимости от финансирования), оптимизированный для наблюдений относительно близлежащих экзопланет в ближнем инфракрасном диапазоне. По словам члена команды Джеффа Куна из Гавайского университета, ELF будет использовать комбинацию передовых технологий для управления входящими световыми волнами от звезды, чтобы главное зеркало работало как коронограф – прибор, который астрономы используют для блокировки света звезды и исследования области вокруг неё на предмет более тусклых объектов. Это позволит исследователям изучать планету благодаря тому, что её слабый свет не будет теряться в ярком свечении светила.

ELF способен на гораздо большее, чем просто спектроскопия. “Мы продемонстрировали, как ELF может получать изображения поверхности экзопланет в пределах 30 световых лет от Солнца“, говорит Кун. Он добавляет, что, наблюдая за планетой, вращающейся вокруг своей оси, ELF может даже “получить изображения поверхности и облаков“. В настоящее время команда строит на Канарских островах прототип телескопа miniELF для тестирования некоторых технологий.

Но даже если астрономы найдут биосигнатуры в атмосферах экзопланет, остается неясным, примет ли их широкое сообщество как свидетельство внеземной жизни. “Я не думаю, что какое-либо обнаружение за пределами Солнечной системы даст 100-процентную уверенность в том, что на другой планете есть жизнь. Я думаю, что всегда будет шанс, что это не жизнь, а какой-то маловероятный способ создания сигнатуры неживыми процессами“, – говорит астроном Йоханна Теске из Научного института Карнеги.

Но она также отмечает, что если астрономы смогут найти несколько сигнатур, которые сложно получить с помощью небиологических процессов, или если они найдут биосигнатуры на нескольких планетах, это будет “невероятно убедительно“.

Антенная решетка Аллена в Каскадных горах Калифорнии предназначена для поиска разумной внеземной жизни. Её 42 антенны сканируют небо в поисках радиосигналов инопланетного происхождения.

NASA и ESA рассматривают возможность создания космических телескопов, предназначенных для наблюдений за экзопланетами. На 2028-й год запланирован запуск инфракрасного космического телескопа ARIEL который позволит исследовать атмосферы тысячи транзитных планет с помощью основного овального зеркала размером 1,1 на 0,7 метра.

После этого планируется миссия NASA Habitable Exoplanet Observatory (HabEx) в рамках которой примерно в 2035-м году будет запущен 4-метровый телескоп для проведения спектроскопии и получения изображений землеподобных планет в обитаемых зонах. А миссия NASA LUVOIR предполагает запуск 8- или 15-метрового телескопа с коронографом в конце 2030-х годов для детального описания атмосфер и поверхностей экзопланет. Как отмечает астроном Джошуа Криссансен-Тоттон из Калифорнийского университета в Санта-Круз, LUVOIR может найти жизнь на планетах с альтернативными биосферами, со “странными комбинациями атмосферных газов, дымки или поверхностных пигментов“.

“Я думаю, что в конечном итоге что-то вроде LUVOIR или HabEx даст нам наилучшие шансы найти биосигнатуры из-за количества планет, которые эти телескопы планируют обследовать“, говорит Теске.

Поиск инопланетных сигналов

У нас также существует шанс выиграть в лотерею благодаря программе “Поиск внеземной жизни“ или SETI. Обнаружение прямых доказательств существования инопланетной цивилизации безвозвратно изменит ход истории так, как никто не может предсказать. Это также показало бы, что разумная жизнь вполне способна пережить технологическую юность.

Астрономы продолжают исследовать небо с помощью больших радиотелескопов в надежде поймать сигналы от высокоразвитых цивилизаций. В феврале проект Breakthrough Listen публично опубликовал почти 2 петабайта данных наблюдений, включая сканирование центра Галактики и кратковременное наблюдение за 20 ближайшими звездами, цивилизации которых увидят транзит Земли (ее проход перед Солнцем).

Никаких определенных радиосигналов инопланетян никогда не было обнаружено: ситуация, которую скептики называют “Великой тишиной“. Но астрономы SETI справедливо возражают, что проведённые на сегодняшний день радио-исследования находятся в самом начале своего пути с точки зрения количества звёзд на небе и радиочастот, которые были изученны. То же самое касается текущих оптических попыток SETI обнаруживать чужие лазерные сигналы.

Традиционный подход SETI с использованием радиотелескопов будет развиваться в ближайшие годы по мере постройки новых объектов и появления новых возможностей у уже существующих. Но творческие астрономы стремятся расширить эти подходы. Главный исследователь Breakthrough Listen Эндрю Симион говорит: “Как астрономы SETI, мы проводим собственные эксперименты. Но мы также стараемся сделать всё возможное, чтобы убедить наших коллег внимательно следить за тем, чего они не ожидают, и не сбрасывать со счетов возможность того, что их эксперименты могут выявить доказательства существования внеземного разума“.

Не все усилия SETI пассивны. В 1974-м году Фрэнк Дрейк использовал обсерваторию Аресибо в Пуэрто-Рико, чтобы намеренно передать простое графическое сообщение в направлении шарового скопления M13, которое находится на расстоянии 25000 световых лет от нас.

Если ELF будет построен и начнёт вести наблюдение в соответствии со своими спецификациями, он потенциально сможет отыскать признаки продвинутых инопланетян с помощью техносигнатур, таких как тепловые изображения городов в ночных полушариях близлежащих экзопланет. Телескопы будущего также смогут обнаружить компоненты атмосфер экзопланет, такие как хлорфторуглероды, которые могут быть произведены только искусственным путем.

Астроном из Университета Пенсильвании Джейсон Райт продвигал идею о том, что учёные должны внимательно следить за инопланетными мегаструктурами, крупномасштабными астро-инженерными проектами, такими как сферы Дайсона – огромными скоплениями космических аппаратов, которые развитые цивилизации могли бы использовать для сбора энергии своих звезд. Предполагается, что эти структуры могут быть обнаружены при инфракрасных наблюдениях.

Райт также отмечает, что мы только начали исследовать Солнечную систему. Помимо Земли, единственным миром, поверхность которого картографирована в высоком разрешении, является лишь Луна. И прямо здесь, на Земле, георадар только недавно обнаружил древние города, останки которых прятались всего в нескольких сантиметрах под землей.

В 2019-м году Адам Франк из Университета Рочестера и Гэвин Шмидт из Института космических исследований Годдарда, относящемуся к NASA, опубликовали рецензируемую статью о силурийской гипотезе. Это идея, что индустриальная цивилизация могла населять Землю миллионы лет назад. Они пришли к выводу, что эрозия и тектоника плит почти полностью стерли все признаки такой жизни из геологической летописи. Но даже несмотря на то, что в своей статье они “сильно сомневаются“ в существовании такой прошлой цивилизации, они предложили способы, которыми геологи могли бы искать признаки того, что она существовала, например, “более глубокое изучение элементарных и композиционных аномалий“ в древних отложениях.

Кто знает, что находится под поверхностью наших соседних миров или может вращаться вокруг Солнца без нашего ведома? “Мы можем обнаружить сигнал или другой знак, например, от свободно плавающего артефакта внутри Солнечной системы“, говорит Райт.

Обнаружение технологически развитой внеземной жизни может помочь ответить на глубокий вопрос о том, есть ли у разумных существ постбиологическое будущее, то есть в виде компьютера или машинного интеллекта. “Это, конечно, всё предположения, но некий гибрид биологической жизни и машины кажется возможным исходом для человечества. Или можно представить себе самовоспроизводящиеся зонды, посылаемые в космос, чтобы подготовить почву для нас, биологических существ. И если мы считаем, что это может случиться в нашем будущем, то это уже могло произойти где-то ещё“, – говорит физик Стивен Уэбб из Портсмутского университета в Англии.

Любое обнаружение внеземной жизни – примитивной или развитой, близкой или далекой – даст человечеству новое понимание своего места во Вселенной. Будущие открытия покажут нам, насколько распространены миры где существует жизнь, какой её вид смогут поддерживать определенные типы планет и, возможно, существуют ли вообще совершенно другие её формы. Поиск жизни в самых различных местах – один из святых Граалей науки, призванный расширить наши горизонты познания в космосе.

Это перевод оригинальной статьи с сайта Astronomy.com, написанной Робертом Нэйем 17 сентября 2020 года. Ссылка на источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

36
Войдите, чтобы видеть ещё 5 комментариев, участвовать в обсуждении и не видеть рекламу.
Юрий Г.
Вечность назад

Интересная статья. Спасибо!

Эллен Рипли
Вечность назад

Спасибо, очень вдохновляюще!

Дейв Боумэн
Вечность назад

Спасибо за статью. В общем, ждем запуска и начала работы JSWT. В частности и по теме статьи возлагаем на него большие надежды :)

Показать скрытые комментарии

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Отправить Отмена
[X]
If you were unable to log in, try this link.