Opportunity погрузилась в сон

Марсоход Opportunity переживает не лучшие времена на поверхности красной планеты. Долину Персиверанс, где сейчас находится ровер, накрыла мощная пылевая буря, которая бушует с конца мая и занимает уже 41 миллион квадратных километров — это почти четверть поверхности Марса. 

Пылевая буря глазами MRO. Синей точкой отмечено приблизительное положение Opportunity. Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Именно из-за этой бури специалисты из JPL неделей ранее временно прервали все исследования и перевели системы в режим энергосбережения. Через пару дней после этого шторм значительно усилился, из-за чего Opportunity перестала получать достаточно энергии от солнечных батарей для поддержания работы и перешла в режим «спячки», в котором активными остаются только специальные часы, которые «будят» марсоход время от времени и проверяют уровень заряда батарей.

Opportunity переживала пылевые бури и намного больше этой, но сейчас специалисты серьёзно опасаются за работоспособность ровера. Дело в том, что нынешняя буря отличается от предыдущим тем, что показатель тау (величина оптической толщины, характеризует ослабления света) уже превысил 10, тогда как во время предыдущей бури он не поднимался выше 5.5. Из-за недостатка света солнечные батареи марсхода не могут вырабатывать достаточно энергии даже для поддержания работы критически важной для аппарата системы обогрева, а заряда батарей не хватит надолго. Спасает только то, что сама буря является хорошим накопителем тепла и пока поддерживает температуру вокруг Opportunity не ниже -29°C, а за счёт прогрева пыли солнцем температура будет постепенно расти. К слову, именно переохлаждение называют причиной гибели сестры Opportunity — ровера Spirit.

Симуляция того, как Opportunity видит Солнце. На каждом кадре показано разное значение тау (слева направо: 1, 3, 5, 7, 9, 11). Credit: NASA/JPL-Caltech/TAMU

Увы, попытки связаться с ровером 12 июня не увенчались успехом, а команда из JPL сообщает что Opportunity понадобится ещё минимум пару дней чтобы восстановить необходимый запас энергии и вновь выйти на связь. 13 июня в 17:30 UTC NASA проведёт специальную пресс-конференцию, на которой расскажут об этой пылевой буре и о том, как такие явления влияют на марсианские научные миссии. Будем надеяться, что с Opportunity всё будет в порядке и она продолжит исследовать поверхность Марса ещё долгие годы. Марсоход находится на поверхности уже почти 15 лет и является самой продолжительной непрерывной миссией на поверхности красной планеты, хотя разрабатывалась она всего на 90 дней работы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Дмитрий Соколов

Птица-говорун, собака-писака, человек-фотошоп. Ведёт трансляции, бомбит твиттеры CEO космических агентств.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: