Информация по пуску Ariane 5 (Intelsat 37e & BSAT-4a)

Дата: 29 сентября 2017 (перенос с 6 сентября 2017)
Пусковое окно: 00:47 — 01:20 по Киеву/Москве. Старт запланирован на начало окна.
Место: пусковой комплекс 3, Гвианский космический центр, Французская Гвиана.
Ссылка на трансляцию: Alpha Centauri

Основная миссия: На орбиту будут выведены два геостационарных коммуникационных спутника — типичные пассажиры Ariane 5, для которой это будет уже пятый пуск в 2017-м году.

Intelsat 37e — геостационарный спутник связи компании Intelsat, пятый в серии «EpicNG» спутников с высокой пропускной способностью. Intelsat 37e оснащён транспондерами C-, Ku- и Ка-диапазона, которые будут покрывать регионы Европы, Африки, Южной Америки и восточных областей США. Intelsat 37e создан на основе космической платформы Boeing BSS-702MP. Масса спутника составляет 6438 килограмм, а выведен он будет в позицию 342° восточной долготы над Атлантическим океаном, где он проработает не меньше 15 лет и заменит спутник Intelsat 901, который уже отработал свои 16 лет.

Заправка BSat-4a топливом (Credit: Arianespace)

Второй пассажир пуска — также коммуникационный спутник BSat-4a для японского спутникового оператора B-SAT. Этот спутник будет оперировать в Ku-диапазоне, предоставляя услуги прямого телевещания в стандартах 4К и 8К Японии и тихоокеанскому региону Азии. Он оснащён 24-ю транспондерами и весит 3520 кг. На орбите спутник займёт точку стояния 110° восточной долготы, где со временем заменит спутник предыдущего поколения BSat-3a. Срок эксплуатации спутника составляет 15 лет.

РН: Ariane 5 — одна из самых надежных ракет: на её счету 80 подряд успешных пусков. Конфигурация Ariane 5 ECA, которая будет запущена в этот раз, — самая мощная версия Ariane 5. Будучи ракетой тяжелого класса, она может выводить на низкую околоземную орбиту до 21 тонны полезной нагрузки, а на геопереходную орбиту — около 10 тонн. Обычно это тяжёлые коммуникационные спутники, но на счету Ariane 5 также успешные запуски таких научных миссий Европейского космического агентства как Розетта, телескопы «Гершель» и «Планк».
Криогенная основная ступень состоит из топливного бака (Ariane 5 использует жидкий водород в качестве горючего и жидкий кислород в качестве окислителя) и ЖРД «Вулкан», который выдаёт 1.340 кН тяги в вакууме. Во время старта «Вулкан» обеспечивает 8% тяги Ariane 5, а остальную тягу вырабатывают два твердотопливных ускорителя. Расположенные по бокам ракеты, они отрабатывают 129 секунд. На высоте около 69 километров ускорители отделяются и падают на Землю, где им дают утонуть в океане примерно в 450 километрах от места пуска. Иногда ускорители могут быть оснащены парашютами, чтобы вернуть их для послеполётного анализа.
Криогенная вторая ступень использует двигатель HM7-B. Общий для разгонных блоков ракет семейства Ariane, он развивает 67 кН тяги в вакууме. Для версии Ariane 5 ECA топливом для второй ступени выступают жидкий водород и кислород.

Слева направо: криогенная вторая ступень, нижний адаптер, второй спутник и Sylda, первый спутник, головной обтекатель. (Credit: ESA–D. Ducros)

Следующая секция ракеты помещается сверху на криогенную вторую ступень. Это отсек оборудования, который содержит электронику и бортовые компьютеры, управляющие полётом РН от момента старта до выхода в нужную точку орбиты. Все системы в отсеке продублированы, что обеспечивает надёжную работу и успех миссии даже в случае отказа каких-то деталей.
Спутники помещаются в головной обтекатель, который защищает их при полёте в атмосфере. Головной обтекатель отделяется примерно через 3 минуты с момента пуска, когда РН выходит за пределы атмосферы. При этом выведение сразу двух спутников за одну миссию возможно с помощью конструкции Sylda, похожей на контейнер. Sylda устанавливается на адаптер внизу головного обтекателя; размер, диаметр и вес конструкции может варьироваться в зависимости от потребностей миссии. Внутри Sylda помещается один спутник, а другой устанавливается на адаптер сверху конструкции. Во время полёта сначала отделяется спутник сверху, вслед за ним от второй ступени отделяется Sylda. После этого пружинами конструкция раскрывается, и отделяется второй спутник.