Что такое Mars Hopper?

1

Что произошло?


Украинский проект Mars Hopper получил первое место в номинации People`s Choice Awards на хакатоне NASA SpaceApps Challenge. Очевидно накрученные голоса соперников-македонцев были частично аннулированы и «Марсиане» в финальном голосовании выбились на первое место.

2

А чем это круто?


Ну, во-первых, это NASA. Это международный уровень, это космос и это проект семерых исследователей-любителей, придуманный за отведённые на хакатон сутки.

Во-вторых, это первый опыт участия Украины в таком проекте в принципе. Сходу все хорошо организовать, да ещё и прыгнуть на первое место — заслуживающий восхищения успех.

Ну и в-третьих, это в каком-то плане уникальный проект. Использовать собственные ресурсы другой планеты это отличная идея, но не более. Конкретные предложения по работе аппарата — это уже следующий шаг на пути к реализации.

3

А как оно работает?

Самое простое объяснение: на полярных шапках Марса содержатся огромные запасы сухого льда — вещества, нагрев малое количество которого, можно получить реактивную струю (при нагревании углекислый газ переходит из твердого в газообразное состояние). Именно эта энергия используется для взлёта аппарата с поверхности, а затем — для планирования (остатки газа используются для приведения в движение боковых пропеллеров).

Нагревать лёд инженеры собираются при помощи радиоизотопного термоэлектрогенератора (РИТЭГа). Такой, например, установлен на марсоходе Curiosity. Тепло, выделяемое при распаде радиоактивных изотопов, будет частично направляться на лёд.

На следующем этапе «кузнечик» планирует к поверхности, при приземлении зачёрпывает следующую партию топлива, сухого льда, затем вновь взлетая.

4

Неужели всё прям так радужно?


В имиджевом плане — безусловно. В плане популяризации космоса, конкурса — тем более. Конечно, есть недочёты, но чего вы ожидали от проекта, которому пару дней назад исполнился месяц?

Ребятам еще предстоит подумать о работе пропеллеров в разреженной атмосфере Марса, о научной миссии проекта (отправка аппарата на другую планету — очень дорогостоящая затея, поэтому обычно такие миссии снабжаются огромным количеством научных приборов и инструментов). Однако времени у них ещё достаточно, поддержку уже пообещали как частные компании, так и Национальное Космическое Агентство Украины, так и NASA.

Работать придётся много, но это уже отличный шанс достичь своей мечты и немного толкнуть человечество к звёздам.

5

А что получат победители?


Помимо поддержки со стороны NASA, известности и поздравлений, ребята смогут своими глазами увидеть пуск американской ракеты-носителя Atlas V.

Поприсутствовать лично на запуске космического аппарата для группы энтузиастов — это очень приятный нематериальный приз.

6

А что с другими номинациями?


Конечно, Mars Hopper не единственный проект, взявший главный приз. Помимо него на хакатоне было ещё 5 номинаций, в которых победили следующие проекты:

  • Лучшее применение «железа» — Canaria, датчик углекислого газа
  • Лучший концепт миссии — Fractalnet, умная перчатка для астронавтов
  • Самый вдохновляющий проект — интерактивное приложение для детей, Kid on the Moon
  • Глобальный проект — L.I.V.E, приложение, позволяющее использовать терабайты открытых данных NASA для визуализации
  • Лучшее использование данных — Scintilla, программа, которая позволит отслеживать и визуализировать на карте вспышки эпидемий респираторных заболеваний в мире

Отдельно стоит отметить беларусский проект, Wake Up, NEO... по отслеживанию астероидов.

7

Где можно следить за дальнейшей судьбой проекта?

Можно и нужно! Сразу несколько источников: