«У SpaceX проблемы»: объясняем, что произошло

1

Что случилось?


В распоряжение Wall Street Journal попал отчёт комиссии Счётной палаты США, в котором описаны проблемы с системой подачи топлива в ракетах SpaceX Falcon 9.

2

А что это значит?


Для начала нужно разобраться, как работает жидкостный ракетный двигатель (или ЖРД). Подробное видео об этом мы как раз недавно переводили.

Ну а если детально рассматривать нет времени, суть проста: происходит смешение горючего и окислителя, и горючее начинает, собственно, гореть. Затем, проходя через конфузор под большим давлением, смесь попадает в сопло, где выбрасывается с высокой скоростью, но уже с меньшим давлением. Действующая в результате сила выталкивает ракету в обратном направлении.
Теперь давайте взглянем на самую простую схему ЖРД:

Как видите, между насосами подачи горючего и окислителя, находится турбина. Её лопасти, вращаемые сжатым газом, в итоге и приводят в действие насосы, что позволяет смешать топливо и окислитель. Довольно просто, не правда ли?
Так вот, проблемы у SpaceX обнаружились как раз в этой турбине, вернее, в её лопастях. По неизвестной пока что причине на них образуются трещины, что в итоге может приводить к раннему возгоранию топлива и последующему взрыву.

3

И что, уже были инциденты?


Инциденты-то были, но они не были связаны конкретно с турбиной. Однако причиной сентябрьской аварии Falcon 9 стали тоже трещины, — правда, в другой части схемы. Там, где сжатый газ (в данном случае гелий) попадает в резервуар с жидким кислородом. Этот же злосчастный резервуар стал причиной аварии «Фалькона» и в 2015 году: тогда из-за отломившегося крепления в него тоже начал поступать избыточный гелий, что привело к разрыву бака.

4

Чем это грозит компании?


На самом деле, ничем. Комиссия лишь озвучила проблему, о которой инженеры SpaceX наверняка уже были осведомлены. Но так как компания планирует в 2018 году запускать в космос людей, ей придётся провести серьёзные работы, чтобы доказать заказчику (номинально — правительство США) безопасность своих ракет и кораблей. В этом направлении уже сделано многое, посмотрите, например, на красивые испытания системы аварийного спасения корабля SpaceX Dragon, проходившие почти два года назад:

5

Повлияет ли это на расписание запусков?


В ближайшей перспективе — нет. Уже запланированные на год пуски SpaceX не предполагают отправку в космос людей, так что пока ситуация остаётся прежней: SpaceX работает над восстановлением пострадавшей от взрыва в сентябре пусковой площадки №40, параллельно выполняя перенесённые с прошлого года заказы.
Помимо всего прочего, обнаруженные уже сейчас проблемы добавят головной боли в будущем: ведь SpaceX собирается использовать двигатели повторно. Каков запас прочности у тех же лопастей? Это только предстоит выяснить.
Конечно, каждая подобная публикация в СМИ влияет на компанию, может отпугнуть потенциальных заказчиков и инвесторов. Однако до сих пор SpaceX удавалось решать свои проблемы в адекватные для ракетной промышленности сроки. Надеемся, что гордость Илона Маска справится с проблемами и сейчас.

6

А можно ли где-то посмотреть космические запуски?


Конечно! Мы, например, регулярно проводим прямые трансляции запусков космических аппаратов, кораблей и выходы в открытый космос! Мало того, у нас на сайте можно посмотреть расписание ближайших трансляций.
Советуем также подписаться на канал на YouTube, где все эти трансляции и проводятся. Ну и клик по колокольчику в правом нижнем углу этой страницы позволит тебе получать уведомления о предстоящих запусках. Мы всегда публикуем информацию о них заранее, так что ты уж точно сможешь блеснуть знаниями о космосе в компании друзей!