Что такое Полярная звезда?

Спросите у прохожих, какая ярчайшая звезда на ночном небе, и, скорее всего, услышите в ответ: «Полярная». Люди считают, что самая известная звезда должна быть и самой яркой. На самом деле, Полярная звезда, иначе Полярис, по светимости весьма средняя. Она занимает скромное 48-е место в списке ярчайших звезд.

Но перед тем как приступить к тексту, пройдите наш небольшой тест о звёздах!

1

Что же это за звезда?

Полярная звезда примечательна тем, что ось Земли направлена прямо на нее. Поэтому Полярис практически неподвижна, а остальные звезды описывают круги вокруг нее.

В северном полушарии, когда бы вы не обратили взор в ночное небо, Полярис укажет вам где север. А если доберетесь до Северного полюса, будет сиять прямо над головой.

По крайней мере сейчас. Впрочем, так будет не всегда, почему - читайте ниже.

2

Полярис в новостях

Полярис - переменная звезда, цефеида. Однако, последние несколько десятков лет на фоне своих колебаний светимости она по не вполне понятным причинам в среднем становится ярче. Она и сейчас довольно тусклая, а в древности, согласно исследованиям 2014 года, была в 4.6 раза слабее.

В окрестности Полярной звезды можно наблюдать небольшой, но временами эффектный, метеорный дождь - Камелопардалиды. Его открыли в 2014 году, когда Земля впервые пролетала сквозь обломки кометы 209P/LINEAR.
Первый метеорный поток не был зрелищным, а вот в 2016 уже было на что посмотреть.

В 2008 году НАСА отправила радиосигнал с песней Битлз «Across the Universe» в направлении Полярной звезды. На тот год пришлось несколько знаменательных дат: 50 лет НАСА, 50 лет запуску Еxplorer-1 (первый американский спутник), 45 лет сети Deep Space Network (которая получает сигналы от космических аппаратов из дальнего космоса) и 40 лет самой песне Ливерпульской Четверки.

3

Как найти Полярную звезду?

Полярис, или как ее еще называют Стелла Полярис, находится в созвездии Ursa Minor, Малой Медведицы. Семь звезд Медведицы также часто называют Малым Ковшом. На его «ручке» и расположилась Полярная звезда. Ее окружают слабые звезды: четыре самые тусклые можно разглядеть лишь в безлунную ночь при слабом уличном освещении.

Найти Полярис можно с помощью звезд Дубхе и Мерак из созвездия Большой Медведицы. Соедините мысленно эти звезды отрезком, продолжите отрезок 5 раз - Полярис будет где-то рядом.

Забавно разглядывать звездных Медведиц: своими «ковшами» они обращены друг к другу, а «ручками» - в разные стороны. Большой Ковш ярче и похож на сковородку с длинной ручкой, а Малый - на тусклый черпак.

4

Физические характеристики

Полярис в 4000 раз ярче Солнца и находится от нас на расстоянии 434 световых года; это звезда второй звездной величины. Напомним, что по астрономической шкале чем меньше звездная величина объекта, тем он ярче - у самых ярких звезд и планет нулевая и даже отрицательная звездная величина.

Как мы упоминали, Полярная звезда - пульсирующая цефеида, которая меняет свою яркость на 1/12 звездной величины с периодом чуть менее 4 дней.

Посмотрите на Полярис в телескоп - вы увидите небольшую звездочку-компаньонку (9-й звездной величины, Полярис Б) с легким синеватым оттенком. Впервые ее заметил Уильям Гершель в 1780 году (а год спустя он открыл Уран). Астрономы определили, что две звезды отделяют 2400 а.е. (астрономическая единица - среднее расстояние от Земли до Солнца). Период обращения вокруг общего центра масс - многие тысячи лет.

В 1929 году, изучая спектр Поляриса, астрономы открыли белый карлик на расстоянии 18.5 а.е. от Поляриса А (как от Урана до Солнца). Эта звезда-компаньонка (Полярис С) оставалась незамеченной так долго из-за своей близости к более яркой сестре.

5

На Север

Положение Полярис на небе зависит от места наблюдения. В Нью-Йорке, например, ее склонение равно 41 градусу, широте Нью-Йорка. Если вспомнить, что 10 градусов соответствуют сжатому кулаку на расстоянии вытянутой руки, получается, что в Нью-Йорке Полярис находится в 4 сжатых кулаках над горизонтом. На экваторе она будет у самого горизонта, а на северном полюсе - прямо над головой. Так что если вы едете на север, Полярная звезда восходит на небосводе, а если держите путь на юг - клонится к закату и скроется за горизонтом, как только вы пересечете экватор.

Имейте в виду: Полярная звезда укажет направление на север точнее любого компаса. Все потому, что магнитное поле, а в след за ним и положение магнитной стрелки, со временем немного меняются. Правда точно на Север вам не укажет и Полярис. От Северного полюса мира - точки, вокруг которой вращаются звезды, до нее 0.7 градуса (1.5 полных Луны).

6

Стражи полюса

Кроме Полярной в Малой Медведице есть еще две ярких звезды. Их называют Стражами полюса потому что они, словно часовые, сопровождают Полярную звезду. По сути, это единственные яркие звезды в ее окрестности. Стражей упоминал Колумб в своем корабельном журнале. Пригодились они и другим путешественникам, которые ночью по их положению относительно Поляриса определяли время и свое местоположение.

Первый из стражей, Кохаб, - оранжевая звезда второй звездной величины. Второй носит старое арабское имя Феркад, которое в переводе означает «тусклейший из двух телят». Феркад - звезда 3-й звездной величины - и правда слабее Кохаба.

7

Существует, но не единственна

Юлий Цезарь в знаменитой трагедии Шекспира восклицает:

В решеньях я неколебим, подобно
Звезде Полярной: в постоянстве ей
Нет равной среди звезд в небесной тверди.
(трагедия «Юлий Цезарь», перевод Зенкевича)

На самом деле, Полярис не отличалась постоянством, особенно по меркам столетий. Дело в том, что полярной звездой она была не всегда.

Подобно тому, как на крутящийся волчок действует момент силы притяжения Земли, на вращающуюся Землю действует момент гравитационных сил Солнца и Луны. Поэтому ось Земли, как и ось волчка, меняет положение в пространстве, прецессирует, а ее проекция на небесную сферу описывает круги.

Так что с течением времени Северный полюс мира медленно меняет свое положение.

Правда сейчас Полярис приближается к полюсу и 24 марта 2100 года станет к нему ближе, чем когда-либо в будущем - их будет отделять всего 27 угловых минут, меньше чем видимый диаметр Луны. Так как период прецессии Земли составляет 25800 лет, то в разное время полярными бывали разные звезды. Например, в 2600 году до н.э., когда в древнем Египте еще строились пирамиды, полярной была звезда Тубан из созвездия Draco, Дракона. Ярчайший из стражей, Кохаб, был полярной звездой во времена Платона 2600 лет назад.

В 14000 году н.э. ось Земли будет указывать на Вегу, одну из ярчайших звезд на небе, поэтому наши потомки не ошибутся назвав ярчайшей именно полярную звезду.

Данный материал является адаптацией текста Джо Рао от 15 мая 2017.

Понравился текст? Поделитесь им в социальных сетях: