ВВС США взорвали первую ступень Falcon 9..?

Обновление:  официальное сообщение SpaceX опровергает информацию о том, что ВВС США были вовлечены в работы с первой ступенью, которая после запуска миссии GovSat-1 не разрушилась после приводнения и, предположительно, могла быть отбуксирована в порт Канаверал.

«…Первая ступень разрушилась, прежде чем мы смогли завершить работы по незапланированному спасению [ступени] для этой миссии. Сообщения об участии ВВС в работах SpaceX по возвращению ступени ложны».

Во время запуска миссии GovSat-1 31 января 2018 первую ступень Falcon 9 возвращали, используя торможение на трёх двигателях (обычно используется только один). Такое было впервые, а поскольку SpaceX боялись повредить плавучую платформу, которая нужна была неделей позднее при возвращении центрального блока Falcon Heavy, ступень села прямо на воду. И, вопреки всем ожиданиям, осталась цела!

Предположительно, в таком виде ступень может представлять угрозу для судоходства — например, если в баках, которые находятся под давлением, ещё остаётся топливо и нет возможности дистанционно понизить давление (обычно после приземления на плавучую платформу несколько часов уходит на дистанционное стравливание давления). Неясно, были ли у SpaceX предусмотрены процедуры на случай, если ступень сможет остаться целой после приводнения прямо в океан (таких приводнений было несколько, и ни разу ступень не оставалась плавать на поверхности целой).
Ни судно сопровождения Go Searcher, ни другие корабли не приближались к ступени. Сам Go Searcher недавно вернулся в порт Канаверал из-за проблем с двигателем.

Издание AmericaSpace по информации от анонимных источников сообщает, что ступень была уничтожена авиаударом. Сами ВВС США и Космическое командование ВВС США не комментировали эту информацию и в ответ на запрос AmericaSpace перенаправили тех к SpaceX по всем вопросам о ступенях ракет.

AmericaSpace обратились к SpaceX и пока ждут ответа. В свою очередь, издание NASASpaceflight подтвердили через свои источники, что ВВС и правда утопили ступень, поскольку было невозможно безопасно отбуксировать её в порт. Однако источники, видимо, оказались не так надёжны — SpaceX официально опровергли информацию об участии ВВС в работах с данной первой ступенью.

Материал будет дополнен, если появится новая информация.

Запуск GovSat-1 (Credit: SpaceX)

Ирина Ларина

Ирина Ларина

Переводит, пишет о предстоящих пусках (и не только!), шарит в ракетах и лучше всех мониторит зарубежные источники. Ира — это Ира.