Информация по пуску Falcon 9 (Echostar 23)

Дата: 16 марта 2017 (перенос с 14 марта по причине сильных ветров).
Пусковое окно: 07:35 — 10:05 по Киеву/08:35 — 11:05 МСК. Старт запланирован на 08:00 / 09:00 соответственно.
Место: стартовый комплекс 39А, космический центр им. Кеннеди, мыс Канаверал, Флорида, США.
Ссылка на трансляцию: Alpha Centauri, SpaceX по-русски

Основная миссия: Echostar 23 — геостационарный спутник связи, который будет предоставлять телекоммуникационные услуги для Бразилии. Оператор спутниковой связи, компания Echostar, рассчитывала запустить аппарат ещё до конца 2016-го года, однако сентябрьская авария Falcon сдвинула всё расписание пусков на несколько месяцев вперёд.
Массой около 5.5 тонн, Echostar 23 оснащён транспондерами Ku-диапазона для телевещания и транспондерами Ka- и S-диапазона для передачи данных и сетевых услуг. Способный работать из восьми орбитальных позиций, изначально спутник будет выведен в точку 44.9° западной долготы, откуда будет предоставлять услуги спутникового телевидения для Бразилии. Как и все спутники этого класса, Echostar 23 рассчитан на 15 лет работы на геостационарной орбите.

(Credit: SSL)

Поскольку спутник довольно тяжёлый, а доставить его нужно на геопереходную орбиту (стандартная схема — когда оттуда спутник уже самостоятельно добирается до целевой точки на геостационарной орбите), у Falcon 9 не будет лишнего топлива для возвращения ступени. На стартовой площадке ракета выглядит непривычно — поскольку первую ступень возвращать не будут, посадочные опоры с неё сняты. В таком виде Falcon 9 последний раз летал в апреле 2015-го года, и теперь эта конфигурация — явление редкое. Скоро её и вовсе не будет: до конца года планируют ввести финальную модификацию Falcon 9, так называемый Block 5. В будущем тяжёлая полезная нагрузка вроде Echostar 23 будет выводиться на улучшенном Falcon 9 или на Falcon Heavy (первый пуск, кстати, снова сдвинулся вперёд и состоится не раньше осени). Так что это один из последних пусков Falcon 9 без возвращения первой ступени!

Запуск Turkmensat-1, апрель 2015 (Credit: Ben Cooper/launchphotography.com)

РН: Falcon 9 — двухступенчатая ракета, полностью разработанная SpaceX, и уже совершила 30 полётов в разных версиях. Данная модификация под названием Full Thrust — третья для Falcon 9, и благодаря ряду улучшений позволяет выводить на орбиту более тяжелые грузы. Среди изменений в этой версии — модифицированные двигатели Merlin 1D, которые используются на полную тягу. В качестве горючего используется ракетное топливо-1 (RP-1, керосин) и жидкий кислород в качестве окислителя. Эти компоненты закачиваются сверхохлаждёнными, поскольку тогда они имеют большую плотность, и позволяют вместить в один и тот же объем большую массу топлива. На низкую околоземную орбиту Falcon 9 Full Thrust может выводить до 22 800 кг полезной нагрузки, а на геопереходную — до 8300 кг. Также указывается, что ракета может вывести до 4020 кг к Марсу, но такие полёты еще впереди.
Первая ступень оснащена 9 двигателями Merlin, разработанными SpaceX (по количеству двигателей и название ракеты — Falcon ). Каждый из них выдает до 914 кН тяги в вакууме. Двигатели расположены так называемой октасеткой — 8 по кругу и 1 в центре. В таком расположении они позволяют поддержать миссию даже при отказе одного или двух двигателей. Такая способность из всех ракет есть только у Falcon 9. К тому же, двигатели Merlin способны регулировать тягу, что играет важную роль при посадке первой ступени.
Со второй ступенью первую соединяет композитная структура, которая содержит механизм разделения ступеней. После отделения на высоте около 80 км, первая ступень начинает свой путь назад, а вторая — продолжает основную миссию. Вторая ступень имеет один двигатель Merlin. Оптимизированный для работе в вакууме, он выдает до 934 кН и отрабатывает около 6 минут полёта, после чего полезная нагрузка — Dragon или какой-нибудь спутник — отделяется и выводится на нужную орбиту.